Usynlig univers

Det meste av universet er usynlig.

Spiralgalaksen M74

Spiralgalaksen M74. Spiralarmene i galaksen er tydelige, og i midten av galaksen kan vi se den lysende klumpen der stjernene ligger ekstra tett sammen. M74 ligger omtrent 32 millioner lysår unna oss, i retning av stjernebildet Fiskene. Bilde: NASA, ESA.Galaksen M74. 

Se opp mot himmelen en mørk vinterkveld. Lyset du ser, stråler ned til deg fra fjerne stjerner og galakser. Det har reist gjennom verdensrommet i mange og lange år før det når frem til oss her på jorden. Lyset bærer med seg informasjon om hvor det kommer fra, for eksempel hvilke grunnstoffer som finnes i stjernene det ble sendt ut fra, og hvor langt unna de er. Men lyset kan mer. Det kan fortelle oss om det vi ikke kan se, om det som ikke skinner. Velkommen til det usynlige universet.

Det meste er usynlig

Alt det vi ser rundt oss, hver dag og hver natt, er laget av materie: kroppen vår, smarttelefoner, skyskrapere, eiketrær, solen, månen og stjernene på nattehimmelen. Materie er bygget opp av partikler som har det som fysikere kaller masse. Alt som har masse, trekker på andre ting som har masse. Det er dette som er tyngdekraften.

Jeg og iPhonen min tiltrekker hverandre altså rent fysisk, selv om jeg dessverre ikke kan skylde på tyngdekraften hvis hånden min dras mot telefonen altfor mange ganger i løpet av en dag. Tyngdekreftene mellom hverdagslige objekter er altfor svake til at jeg kan merke dem ved at telefonen på uforklarlig vis skulle sprette opp i hånden min. Hvis telefonen derimot skulle dette i gulvet med et brak, da merker jeg at jordkloden trekker på den. Hardt.

Ute i universet finnes det en usynlig tilstedeværelse, som også trekker på ting som har masse. Astronomene kaller den mørk materie, og det finnes mye av den. Uten tyngdekreftene fra den mørke materien ville ikke universet ha sett ut som det gjør. Galakser og galaksehoper ville ikke en gang ha eksistert. Vi legger ikke merke til den mørke materien i vårt vanlige liv på kontoret eller i sofaen hjemme, men astronomene merker dens nærvær overalt i universet. Det finnes faktisk mye mer av den mørke materien enn det finnes lysende materie som vi kan se.

Les hele saken på Titan.uio.no

Av Anna Kathinka Dalland Evans
Publisert 7. des. 2015 20:44 - Sist endret 17. mars 2016 11:29