Dawn får sitt første glimt av Vesta

NASAs romfartøy Dawn er på vei mot asteroiden Vesta og tok 3. mai sitt første bilde av asteroiden. Fra en avstand på 1.2 millioner km synes Vesta som en stjerne blant mange. Dette bildet vil hjelpe til med å regne ut de finjusteringer som trengs når Dawn etter planen skal gå i bane rundt asteroiden 16. juli i år.

Dawns første glimt av asteroiden Vesta (Vesta er den lyse prikken i midten av bildet). Vesta skinner mye sterkere enn stjernene i bakgrunnen, så bildet er tatt med lang eksponeringstid for å gjøre stjernene synlige. Den lange eksponeringstiden gjør at Vestas størrelser ser overdrevent stor ut, derfor er et bilde med kort eksponeringstid lagt oppå for å vise Vestas riktige størrelse.

 

Bilde: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA 

Romfartøyet Dawn

Dawn ble skutt opp så lenge siden som september 2007 og vil altså bruke nesten fire år på å komme frem. Totalt vil oppdraget vare i nesten ti år. Planen er å studere både asteroiden Vesta og dvergplaneten Ceres; de to største legemene i asteroidebeltet mellom Mars og Jupiter. Dette er himmelobjekter som ble dannet tidlig i solsystemets historie, og Dawn vil derfor hente inn kunnskap som vil hjelpe oss å forstå hvordan solsystemet ble til.

Denne saken blir oppdatert.

 

Publisert 1. juni 2011 12:30 - Sist endret 5. juli 2011 10:07