Dawn i bane rundt Vesta

Den 15. juli gikk for første gang i historien en romsonde inn i bane rundt en asteroide i hovedbeltet mellom Mars og Jupiter. Nasas fartøy Dawn vil i løpet av et år samle data fra asteroiden Vesta før den i juli 2012 setter kursen mot et annet objekt i hovedbeltet: dvergplaneten Ceres. Siden begge disse objektene ble dannet tidlig i vårt solsystems historie, vil dette gi oss mye informasjon om dannelsen av Jorden og de andre planetene.

En kunstners bilde av romfartøyet Dawn. Asteroiden Vesta er nede til venstre, og dvergplaneten Ceres oppe til høyre. Bilde: NASA/JPL-Caltech

Vesta og Ceres er de to mest massive objektene i hovedasteroidebeltet. Mystisk nok er de ganske så ulike: Vesta er steinete og tørr mens Ceres antagelig inneholder store mengder is. Romsonden Dawn har vært underveis i snart fire år, og tok for et par måneder siden sine første bilder av asteroiden Vesta. Vesta er såpass mye større enn de andre asteroidene i hovedbeltet at den offisielt kalles en protoplanet. I tillegg til å være stor, har den lagstruktur (kjerne, mantel, skorpe) slik som de indre planetene (Merkur, Venus, Jorden og Mars) i Solsystemet. Ceres er kategorisert som en dvergplanet, hakket over Vesta men i selskap med den degraderte Pluto.

 

Professor i geologi Reidar Trønnes har skrevet en artikkel på forskning.no om Dawns ankomst til Vesta.

 

Nærbilde av asteroiden VestaDet første bildet tatt av Dawn etter at romsonden gikk inn i bane rundt asteroiden/protoplaneten Vesta. Bilde:NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

 

Publisert 28. juli 2011 14:23 - Sist endret 24. feb. 2020 12:55