På jakt etter gravitasjonsbølger med LiteBIRD

Mens målingene av den kosmiske bakgrunnsstrålingen viser hvordan universet så ut 380 000 år etter Big Bang, kan gravitasjonsbølgene ta oss med helt tilbake til unnfangelsen av universet.

bubbles, galaxies, colourful pattern
Universets historie og Big Bang starter til venstre i figuren. Dette er lyset som kalles den kosmiske bakgrunnsstrålingen, 380 000 år etter Big Bang. Helt til høyre i figuren er slik universet er i dag.Illustrasjon: ESA–C. Carreau.

Gjennom Planck romsatellitten kartla astrofysikere den kosmiske bakgrunnsstrålingen fra det magiske øyeblikket da universet ble synlig, 380 000 år etter Big Bang.

Nå vil astrofysikerne gå enda lenger tilbake i universets historie. De skal avsløre hvordan universet så ut det første øyeblikket etter Big Bang, i en spesiell tid kjent som inflasjonen.

Gravitasjonsbølgene er nettopp det eneste sporet menneskeheten har for å få et bilde av hva som skjedde da universet ble skapt for 13,8 milliarder år siden.

Slutten av dette tiåret skal Japan sende opp arvtakeren etter Planck, kalt LiteBIRD, som skal måle nettopp disse gravitasjonsbølgene.

Hva astrofysikerne i Oslo bidrar med?

Les hele saken i APOLLON forskningsmagasin.

Les også:

Emneord: LiteBIRD, Kosmologi, Kosmisk bakgrunnsstråling (CMB), gravitasjonsbølger
Publisert 17. feb. 2021 12:05 - Sist endret 21. mai 2021 16:16