Grunnstoffenes opprinnelse

av Svein Stølen

Viste du at nesten alle atomene i Universet er hydrogen eller heliumatomer? Ikke mindre enn 99.9 % av atomene utgjøres av disse to grunnstoffene. Resten av grunnstoffene utgjør kun 1 promille av alle atomer. I masseprosent utgjør hydrogen og helium til sammen 97.9 %.

For cirka 15 milliarder år siden fant det sted en voldsom eksplosjon som frigjorde masse energi. Resultatet var en svært høy temperatur og i denne hendelsen som vi kjenner som Big Bang ble det dannet elementærpartikler; byggesteinene alle grunnstoffene er bygd opp av.

I en supernova skjer dannelsen av nye grunnstoffer øyeblikkelig. I mindre stjerner tar dette milliarder av år.

Grunnstoffene tyngre enn uran - grunnstoff nummer 92 - kjenner vi kun fordi vi har fremstilt dem i laboratorier. I en atomreaktor kan vi for eksempel bestråle tunge grunnstoff som uran med nøytroner.